Cette année, l’Encart Fraternité reprend certaines Newsletter adressées à la Fraternité Annonciade Jeunes, écrites avec la plume vive, alerte et pertinente de sœur Marie de l’Annonciation.

 

Une nouvelle année commence. Une route toute neuve s’ouvre bien devant nous : sur ce chemin, quelqu’un marche avec nous. Nous venons de la fêter en ce 1er janvier : « Guide nos pas Marie, Mère de Jésus, Mère de la grâce, femme entre toutes bénie ».  L’hymne  poursuit : « Guide-nous vers ton Fils…. »

Si l’on vous parle des vertus, allez-vous refermer cette page ? Vous attendrez-vous à un contenu ennuyeux ? Ou bien à une boisson d’un autre âge assaisonnée de morale ? Je crois pourtant que nous avons tous en nous une soif d’authenticité. Un désir d’incorporer  l’Évangile dans la réalité de nos vies c’est-à-dire que la Parole de Dieu transforme vraiment notre être.

Tant de personnes rêvent de révolutions pour changer le monde mais la seule révolution qui vaille la peine d’être vécue est celle de notre cœur : c’est bien celle-là qui intéresse le Seigneur ! Et c’est bien la seule qui changera l’humanité. Un journaliste demandait jadis à Mère Teresa : « que faut-il changer dans l’Église pour que ça aille mieux ? » – « Vous et moi ! » a répondu la sainte fondatrice des missionnaires de la Charité !

« La vertu est une disposition habituelle et ferme à faire le bien. Elle permet à la personne, non seulement d’accomplir des actes bons, mais de donner le meilleur d’elle-même. De toutes ses forces sensibles et spirituelles la personne vertueuse tend vers le bien ; elle le poursuit et le choisit en des actions concrètes » dit le Catéchisme de l’Église Catholique.

« Le but d’une vie vertueuse consiste à devenir semblable à Dieu » dit aussi saint Grégoire de Nysse : c’est donc l’itinéraire pour devenir soi-même car « Dieu dit: « Faisons l’homme à notre image, selon notre ressemblance […] Dieu créa l’homme à son image, à l’image de Dieu il le créa, il les créa homme et femme. (Gn 1, 26-27)

Le Littré définit ainsi le terme de vertu : « Force morale, courage (sens propre du latin virtus). Ferme disposition de l’âme à fuir le mal et à faire le bien. »

Les vertus comme une force, comme un dynamisme pour aller dans le sens du meilleur, dans le sens de ce qui plaît le plus à Dieu : voilà donc un chemin qui s’offre à nous, en  cette année nouvelle, mois après mois, offrant du nouveau.

Mais qu’a-t-elle de neuf à offrir cette année ? Je vais vieillir un peu encore, je vais poursuivre les mêmes activités,  je vais travailler, respirer, rencontrer des personnes dans un monde qui va son chemin.  Le paysage ne change guère et dans le fond, les occupations des hommes  varient  peu : l’an sera-t-il neuf ?  « Il n’y a rien de nouveau sous le soleil » dit  Qohélet !

Alors où est la nouveauté qui renverse toutes les grisailles, brise les routines  et traverse nos cœurs d’un élan vivifiant et toujours jeune ?  « Au commencement, était la Parole » dit l’Évangile. Là est la nouveauté, la profonde source  qui donne à chaque jour d’être comme un premier matin. Dieu fait toute chose nouvelle, à chaque  instant ! Sa Parole nous crée maintenant et dans un  moment unique qui n’a jamais été semblable avant et qui ne se répétera jamais.

Dans l’instant présent qu’il m’est donné de vivre je puis plonger en Dieu : Il demeure en moi et cette source jaillissante est toujours neuve. On attribue à saint Antoine  ces quelques mots : « Chaque jour je me dis : aujourd’hui je commence ».

Nous pouvons faire nôtre cette résolution en toute vérité car, comme nous le chantons quelquefois le matin dans une hymne à l’office des Laudes « un jour nouveau commence, un jour reçu de toi, Père ….. », ma vie commence chaque matin comme au premier jour de ma naissance avec cette éternelle nouveauté que me donne le Seigneur. Bonne année à tous.

 

Nous sommes au début du XVIème siècle. Frère Gabriel Maria, confesseur de sainte Jeanne, s’adresse aux Annonciades de Bourges. Il veut leur donner des moyens concrets pour mettre en œuvre les vertus de la Vierge Marie dans leur vie de tous les jours. Dans son auditoire attentif des sœurs prennent des notes : « suivent les dix Marie qui sont les dix plaisirs de la Vierge Marie prêchés par notre Révérend Père Gabriel-Maria… » : c’est avec ces précieux conseils parvenus jusqu’à nous aujourd’hui, en 2023, que nous allons découvrir ce chemin des vertus au fil des mois. Les vertus – disions-nous la dernière fois – comme une force, comme un dynamisme pour aller dans le sens du meilleur, dans le sens de ce qui plaît le plus à Dieu.

Dans l’Évangile il nous est dit : « Il (Jésus) descendit avec eux pour se rendre à Nazareth, et il leur était soumis » (Lc 2, 51). Jésus était soumis à ses parents. Jésus s’est laissé former par Marie. Il a appris d’elle à marcher, à manger, à prier et tout l’art de vivre de la société juive de son temps. Et à l’Heure de la Croix, il confie chacun de nous à sa Mère: « Voici ta Mère », « Voici ton Fils ». Quand Sainte Jeanne de France et Gabriel Maria nous invitent à regarder Marie, c’est bien ce que Jésus a fait à l’aube de sa vie parmi nous. Marie a formé Jésus et Jésus a formé Marie. Quand Marie retrouve son fils au Temple après trois jours de recherche angoissée, elle reçoit cette réponse de son Fils : « Comment se fait-il que vous m’ayez cherché ? Ne saviez-vous pas qu’il me faut être chez mon Père ? » Et à Cana, lorsqu’Elle dit à son Fils qu’il n’y a plus de vin, Jésus lui répond : « Femme, que me veux-tu ? Mon heure n’est pas encore venue. » Marie a fait grandir Jésus et Jésus a fait grandir Marie.
Sur cet itinéraire des vertus, nous allons donc entrer dans ce mystère dynamique de croissance de Marie et de Jésus.

La prudence est notre première escale.

Rappelons l’objectif: « Le but d’une vie vertueuse consiste à devenir semblable à Dieu. » (Saint Grégoire de Nysse) Le Seigneur nous recrée à travers les actes bons que nous posons : ainsi, à chaque fois que je pose un acte de prudence, Dieu me fait un cœur plus prudent par cet accord délicat de ma libre coopération à la Grâce.

Dans le texte de notre Règle de Vie, Gabriel Maria écrit « que la sagesse et la prudence parfaites consistent à savoir comment plaire à Dieu et à se garder de tout péché par lequel Dieu est offensé. » Comment ne pas rapprocher cette affirmation de la Lettre de Saint Paul aux Romains (Rm 12, 1-2) : Je vous exhorte donc, frère, par la miséricorde de Dieu, à offrir vos personnes en hostie vivante, saint, agréable à Dieu : c’est là le culte spirituel que vous avez à rendre. Et ne vous modelez pas sur le monde présent, mais que le renouvellement de votre jugement vous transforme et vous fasse discerner quelle est la volonté de Dieu, ce qui est bon, ce qui lui plaît, ce qui est parfait. (Rm 12.1-2)
Il s’agit donc de discerner. Thomas de Celano, dans sa vie de Saint François note que le discernement est « le seul cocher capable de conduire l’attelage des Vertus ». Le co-fondateur de l’Annonciade ne dit pas autre chose :

« (…) Dans toutes nos actions et par rapport à tous, nous devons nous diriger par cette vertu de prudence. Elle est la maîtresse et la reine de toutes les vertus. Sans elle aucune vertu n’est parfaite, de même qu’une vertu sans discrétion nous est comptée comme un défaut(…)»

Le Père Gabriel Maria nous indique cinq manières de mettre en pratique cette vertu : premièrement par rapport à Dieu ; deuxièmement par rapport à nous-mêmes ; troisièmement par rapport au prochain ; quatrièmement, au temps de prospérité ; cinquièmement, au temps de l’adversité. » Dans le développement du texte, les deux derniers points sont inversés : le père achève son propos par la prudence en temps de prospérité.

Quel itinéraire étonnant, à travers les cinq points : partant de Dieu, il passe par la vérité de notre être sous le regard aimant du Père avant l’accueil de l’autre comme un frère et le jusqu’au bout de cette voie dans l’épreuve et dans l’aisance.

Regardons Jésus, c’est tout son chemin : il vient du Père, Lui qui connaît le Père et qui nous le révèle. Il est le Fils – il reçoit tout son être de Fils et il a une juste connaissance de lui-même dans la Lumière de son Père. Il est le Bon Pasteur qui donne sa vie pour tous et restaure les relations fraternelles. A l’heure de sa Passion, il prend résolument la route de Jérusalem et va au-devant de ceux qui viennent l’enchaîner car rien ne peut l’arrêter dans la fidélité à sa mission filiale. Enfin dans la lumière de la Résurrection et de l’Ascension, il demeure le Fils qui ramène tout au Père et retourne au Père sans se laisser retenir par ses disciples. Il marche vers son Père quoi qu’il arrive… Être fils pleinement : voilà le fil d’or de Jésus autour duquel va s’accomplir tout le mystère de sa vie et de son ministère. Disciples du Christ, nous sommes tous inlassablement ramené à cet essentiel qui est d’être avec Jésus jusqu’au bout de cet amour livré.

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